2017年11月14日 (火)

11月14日は“いいいし”の日。ビール造りに欠かせない石とは?

今日、11月14日は語呂合わせから11(いい)14(いし)の日。

ビールと石、関係ないようですが実はサンクトガーレンではビール造りに2つの石を使います。

これはその1つ、カーボネーションストーンを洗っているところ。
完成直前のビールに炭酸ガスを添加するときに使います。

工場にある もう1つの石はエアレーションストーン
こちらは、麦汁の発酵に必要な酸素を送り込むためのものです。

「あれ?酸素は酸化の原因になるからビールに大敵じゃないの?」と思った方、正解です。

完成“後”のビールにとって酸素は酸化の原因となるため大敵です。
でも完成“まで”の発酵の工程には酸素が不可欠です。

ちなみに添加する酸素は外気ではなく、病院などでも使われる滅菌済みのものです。

ストーンの表面にあいている無数の泡からCO2や酸素を液中に放出して溶け込ませます。
水槽のブクブクを想像してもらうと分かり易いかもしれませんね。

ちなみに“ストーン”と言いますが、両方セラミック製。
石じゃない…。

社長曰く「昔は本当に軽石のような石が使われていたんじゃないか」とのこと。
でも石だとすぐに欠けてしまうので、半永久的に使われるセラミックの素材に変わったのでは、と。
真偽のほどは定かではありません(あくまで社長の推測です)。


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2017年10月25日 (水)

サンクトガーレンとKIRIN、摘みたてホップ仕込みビールの発売が1か月以上もずれるワケ

今日、工場では「YOKOHAMA XPA(IPA)」の仕込み日でした。

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すでに今夏収穫した生ホップ仕込みのものは完売していて、

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現在は長期保存出来るように乾燥処理(熱をかけて水分を蒸発させたもの)を使用しています。

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ホップはまつぼっくりのような形をしていて、根元にビールの香りや苦味のもとになるルプリンを含みます。

そのため、ビール投入前にはよく揉んでほぐします。


今日は偶然にも、キリンビール「一番搾り とれたてホップ」の発売日。
(すみません。発売日を勘違いしておりました。昨日24日が発売日でした)

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2017年夏の同じシーズンに収穫したホップを使っているはずなのにサンクトガーレンのビールはすでに完売で、KIRINのビールは発売したばかり。

発売時期が1か月以上もずれるのはなぜでしょうか。

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これこそが、ラガービールとエールビールの違い。

世界に数百種類あるビールのスタイルは、大きくラガー(Lager)とエール(Ale)に分かれます。

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サッポロやキリンといった大手ビールの主力商品はラガービールなのに対し、サンクトガーレンは創業以来エールビール一貫主義。

下面発酵でつくる「ラガービール」は低温でゆっくり発酵させます。
1週間程度の主発酵を経て、1~2か月程度のコンディション(二次熟成、熟成)を経て完成します。

一方、上面発酵でつくる「エールビール」は高温で一気に発酵させます。
3~5日程度の主発酵を経て、1~2週間程度のコンディション(二次発酵、熟成という場合も)を経て完成します。

つまりラガータイプのビールは、8月初旬に収穫したホップをすぐに仕込みに使用しても完成は10月になります。

一方のエールタイプのビールの場合、8月初旬に収穫したホップをすぐ仕込みに使用すると8月下旬にはビールが完成します。

これが同じ8月に収穫したホップを使っているのに発売日に大きく差が出る理由です。

肝心のラガーとエールの味わいの違いですが、1番分かり易いのは“香り”です。

ビール酵母は高温で発酵させると果実のような香りの成分“エステル”を生成するため、一般的にエールのほうがフルーティーな香りに満ちたビールとなります。

逆にラガービールはすっきりとシンプルな味わいのビールに。

そのときの気分やシーンによってチョイスして楽しんで下さい。


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2017年10月22日 (日)

投票用“紙”は、実は紙ではない!?ビールラベルにも使われている“あの紙”の正体。

今日は衆議院議員総選挙です。

選挙の度に話題となるのが、投票用紙の触り心地、書き心地の良さ。

あれはユポという素材。投票用“紙”と言いますが、正確には紙ではありません。

紙は植物などの繊維を絡ませながら薄く平(たいら)に成形したものですが、
ユポはポリプロピレン樹脂を主原料としたフィルムです。

紙は折り曲げると繊維が曲がってしまうため簡単にはもとに戻りませんが、
ユポはフィルムのため折り畳んでももとの平らな状態に戻ろうとして開いてきます。

これこそがユポが投票用紙に用いられている最大の理由です。

このユポの投票用紙の登場で、開票スピードが格段に早くなり“即日開票”が可能になったと言われています。

(折り曲げて投票しても投票箱の中で自然と開くため、投票用紙を開く作業時間の短縮に)

ユポは耐水に優れ、破れにくい性質もあるため、サンクトガーレンのビールラベルにも使われています。


そんなユポですが難点を上げるとすれば、熱に弱いことと(熱がかかるレーザープリンタには向かない)、お高いということでしょうか。

ユポはAmazonでも購入することが出来ますが、そのお値段、A4 10枚で1080円。

A4 1枚が108円!

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