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2015年8月2日 - 2015年8月8日

2015年8月 6日 (木)

今年も山梨県北杜市にホップ摘みに行ってきました。かいこがね(甲斐黄金)の種を絶やさないために…

毎夏恒例となりました山梨県北杜市に今年もホップ摘みに行ってきました。

ホップはビールの主原料の1つで、華やかな香りと爽快な苦味をもたらしたり、泡立ちを良くしたりする役割を持ち“ビールの魂”と言われます。

ホップはツル状の植物で1年で6~8m伸びます。
そのため、ホップ棚造りはホップ農家さんの大切な仕事の1つ。

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収穫の際にはまず鎌でツルを切り落とします。
この長い鎌は、ホップ農家の浅川定良(ていりょう)さん特製。

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北杜市でのホップ栽培は昭和初期から50年以上も行われていました。
このホップはその当時に浅川定良さんの義父が発見した新種ホップ“かいこがね(甲斐黄金)”で、国の種苗登録ホップ第1号です。

当時は周辺一帯でホップ栽培が行われていたそうですが、大手メーカーがどんどん輸入ホップへの切り替えを進め、それとともに殆どの農家がホップ栽培を止めていきます。
でも浅川さんは「種の保存のため」と、出荷のあてもなく細々と“かいこがね”の栽培を続けていました。

その存在を知ったサンクトガーレンは、2012年より収穫のお手伝いとホップの買い取りを行っています。

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ツルを切り落としたホップは今度はそこから1粒1粒のホップを摘み取ります。

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ひたすらプチプチと摘み取っていく、時間と根気が必要な作業です。

浅川さんに「ホップ栽培で1番大変なのは?」と聞くと、即答で「収穫」とおっしゃるくらい(笑)。

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今年の“かいこがね”は青々しい香りの中に金柑を思わせる柑橘香を感じることができます。
このホップを“生”のまま使ったYOKOHAMA XPAは9月より出荷開始予定です。
お楽しみに!

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2015年8月 2日 (日)

あつぎ鮎まつり初日終了と、クラフトビールブームという言葉に感じる違和感

あつぎ鮎まつり、初日終了しました。

白ぶどうエールのために厚木まで足を運んで下さったお客様、朝からたっぷり時間をかけて全種制覇して下さったお客様、スタンプカードでゴールを迎えたお客様もいらっしゃいました。本当にありがとうございます!

今ではこんなに多くのお客様に飲んで頂けるようになりましたが、10年くらい前、私がサンクトガーレンに来たばかりの頃は、あつぎ鮎まつりに出店しても毎年閑古鳥がないているような状態でした。

あまりにも売れなくて出店したほうが赤字になると、出店自体を取り止めた年があったほど。

ある年に思い切って価格を大手ビールと同じ400円に下げてみました。
そこから流れが変わりました。

テントの内でお客様を待つだけではなく、店頭で呼び込みをするようにしてみました。
目立つように看板をつくり、夜でも分かりやすくするために照明を入れました。
選びやすくするため敢えてゴールデンエール ブラウンポーターしか用意していなかったラインナップを、フルラインナップで揃えるようにしました。

足を止めて下さる方が増え、トライして下さる方が増え、そこから好きになって下さる方が増え、毎年着実にお客様が増えていくのを感じました。

サンクトガーレンだけでの話ではありません。各地のメーカーさんもそれぞれの場所で同じような道を辿ってきたはず。

業界内に“クラフトビールブーム”という言葉に違和感を感じている人が多いのは、きっとそういうこと。

実はつい最近までそのときの名残で厚木のお祭ではビールを400円で販売していました。

消費税などが上がったりしている中、これでは採算が合わないと税理士さんに指摘され止むを得ず多所のイベントと同じ500円に上げました。何卒ご理解を。

明日(もう今日ですね…)も10~18時、厚木中央公園に出店しています!
例年日曜日は花火大会で大混雑した土曜日とは違い、ゆったりした雰囲気になります。
白ぶどうエールもまだ大丈夫ですので、お近くの方はぜひ!

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他、こちらのイベントでもサンクトガーレン飲めます

▶8/1(土)・2(日) 楽フェス2015@東京ビックサイト
楽天の人気ショップ300店がリアルに集結。入場無料。

▶9/15(火)まで パークブリュワリー2015
オリジナル樽生ビール2種が飲み放題で3500円。
今年は週末の営業時間拡大。

▶8/30(日)まで マーチエキュート神田橋「ビアアーチ」
70種のクラフト瓶ビールを神田川沿いのお好きなスペースで楽しめます。

▶9末までの土日祝 万博東口ビアガーデン
湘南ゴールド樽生常設のビアガーデン。1杯600円~。

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